Health Director Dr. Polsky On Wearing Face Masks

Updated: Apr 16

To Mask or Not to Mask?

When this pandemic ends, most of us will be fine. But some of us won’t. Our priority as a community is to pull together to limit the number of people who will die and the number of families who will be forever altered. That means being willing to adjust our behaviors as new scientific evidence emerges. It also means supporting your neighbors and blocking out social media haters who sow seeds of fear and mistrust.

The latest shift involves facemasks. As many have heard, the CDC now recommends routine use of homemade cloth facemasks in public settings for everyone age 2 and older. Please do not put masks on children under 2 years old.

Evidence through late March indicated that only those who developed symptoms of coronavirus were spreading it to others. Over the past 10 days, increasing evidence has shown that people can transmit the virus 1-2 days before developing symptoms, and as much as 25% of the spread may be due to people who have contracted coronavirus but never develop symptoms.

With this new evidence, the goal of cloth facemasks is to prevent people who feel healthy from unknowingly spreading virus-laden respiratory droplets when they are in public. It should be emphasized that it is currently unknown how effective homemade facemasks will be, so wearing a mask is not a substitute for limiting trips outside of your home, continuing to maintain social distancing, or frequently washing your hands.

If you want to make your own cloth masks, here are some how-to instructions and videos:

First up is a 45 second video from the Surgeon General Dr. Jerome Adams, who is also a Southern Maryland native (Chopticon High School):

https://youtu.be/tPx1yqvJgf4

Next is a how-to showing 3 different facemask designs and instructions on how to wear and clean a facemask:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face-coverings.html

For those with a sewing machine who want to make a more durable facemask, here is a link with instructions followed by a link for the how-to video:

https://about.kaiserpermanente.org/content/dam/internet/kp/comms/import/uploads/2020/03/02_COVID_Mask-Instructions_v9.pdf

https://www.youtube.com/watch?v=4aMCFnK5bHk&list=RDCMUCqZdtT_o6xZbMkRbLZJ7Zvg&start_radio=1&t=0

If it seems that coronavirus recommendations change more often than your

underwear, you’re right. And if you don’t, you may need to reconsider your personal hygiene habits. Expect more changes as researchers continue to discover more about the transmission and severity of coronavirus. Stay safe. We still have a way to go.


Director de salud Dr. Polsky sobre el uso de máscaras faciales

Usar o no usar máscaras faciales?

Cuando termine esta pandemia, la mayoría de nosotros estaremos bien. Pero algunos de nosotros no. Nuestra prioridad como comunidad es unirnos para limitar el número de personas que morirán y el número de familias que serán afectadas para siempre. Eso significa estar dispuestos a ajustar nuestros comportamientos a medida que surjan nuevas pruebas científicas. También significa apoyar a tus vecinos y bloquear a los que odian en las redes sociales que siembran semillas de miedo y desconfianza. El último cambio implica máscaras faciales. Como muchos han escuchado, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades CDC (por sus siglas en inglés) ahora recomiendan el uso rutinario de mascarillas de tela caseras en entornos públicos para todas las personas de 2 años en adelante. No ponga máscaras a los niños menores de 2 años. La evidencia, hasta fines de marzo, indicó que solo aquellos que presentaron síntomas de coronavirus lo estaban transmitiendo a otros. En los últimos 10 días, la creciente evidencia ha demostrado que las personas pueden transmitir el virus 1-2 días antes de desarrollar síntomas, y hasta un 25% de la propagación puede deberse a personas que han contraído coronavirus pero nunca desarrollan síntomas. Con esta nueva evidencia, el objetivo de las mascarillas de tela es evitar que las personas que se sienten saludables propaguen, sin saberlo, gotas respiratorias cargadas de virus cuando están en público. Se debe enfatizar que actualmente se desconoce cuán efectivas serán las mascarillas caseras, por lo que usar una máscara no es un sustituto para limitar los viajes fuera de su hogar y continuar manteniendo el distanciamiento social o lavarse las manos con frecuencia. Si desea hacer sus propias máscaras de tela, aquí hay algunas instrucciones y videos: El primero es un video de 45 segundos del cirujano general Dr. Jerome Adams, quien también es nativo del sur de Maryland (Chopticon High School): https://youtu.be/tPx1yqvJgf4 El siguiente es un tutorial que muestra 3 diseños diferentes de mascarillas e instrucciones sobre cómo usar y limpiar una mascarilla: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face- coverings.html Para aquellos que tienen una máquina de coser y desean hacer una máscara facial más duradera, aquí hay un enlace con instrucciones seguido de un enlace para el video instructivo: https://about.kaiserpermanente.org/content/dam/internet/kp/comms/import/uploads/202 0/03/02_COVID_Mask-Instructions_v9.pdf https://www.youtube.com/watch?v=4aMCFnK5bHk&list=RDCMUCqZdtT_o6xZbMkRbL ZJ7Zvg&start_radio=1&t=0 Si le parece que las recomendaciones de coronavirus cambian con más frecuencia que cambiar su ropa interior, tiene razón. Y si no sigue estas recomendaciones, es posible que deba reconsiderar sus hábitos de higiene personal. Espere más cambios a medida que los investigadores continúen descubriendo más sobre la transmisión y la gravedad del coronavirus. Manténgase a salvo. Todavía tenemos un camino por recorrer.

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